屬性溫、平的這兩顆紅寶石也是伴隨女性一生的溫柔補品,青春期時的四物湯、忙碌日常的身體保養、年長時的健康養生,除了入菜、燉湯、藥膳,甜湯、茶品也會瞧見這兩味。

以下簡單介紹紅棗和枸杞的小知識,供大家參考。

  

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◆天天吃紅棗,紅顏不顯老◆

紅棗含有豐富的營養,如膳食纖維、維生素C、鈣、鐵等成分,其中維生素C的含量之高,可說是果類之冠。中醫入藥用來補血補氣,作為食材入菜則增添風味和營養。

■紅棗的產地

紅棗原生產地在中國山東、河北、山西、陝西、新疆、河南…等,台灣主要產地則在苗栗,因產量尚不足以供應入藥、食用市場需求,所以市面上的紅棗還是以中國進口的居多。

受到種植環境影響,中國紅棗普遍較大顆,新疆的紅棗甚至能長到像雞蛋那麼大,相較之下台灣的紅棗就迷你可愛些,但各有各的優缺點,有人喜歡個頭小的台灣本土紅棗,肉質較紮實,也有人喜歡香氣十足又綿密的中國大棗。

■如何挑選紅棗

台灣天氣濕熱,東西容易受潮發霉,從包裝外觀上盡量選擇全不透光鋁箔袋、真空包裝、夾鏈袋、密封罐…等較好保存且最好有認證標章,確保品質穩定。

一般到南北貨市場或中藥房購買散裝紅棗,要注意三個重點:

(一)摸起來不軟爛、乾乾硬硬較紮實的好。

(二)外觀沒有裂果、沒有深黑色受潮,色澤為自然暗紅色。若顏色太鮮艷可能經過加工處理,有食用安全疑慮。

(三)聞起來有甜甜的果香,沒有刺鼻的味道或是霉味。

■烹煮建議

一般會建議煮紅棗之前要先做這兩件事:

(一)浸泡

乾燥的紅棗外皮較硬,浸泡數分鐘是讓外皮軟化,以便清除日曬後未處得當的灰塵或雜質,清洗後也能避免殘留的農藥直接被吃進體內。

(二)切開

將紅棗劃上幾刀或是剪開,有助於烹煮過程中更好釋放甜味及營養,如果你煮完的紅棗吃起來還是甜甜的,就表示味道和營養成分都沒有煮進菜裡唷!

 

※衍生閱讀:【要洗棗嗎?-誠實Q&A】

 

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◆一天一枸杞,醫生遠離你◆

枸杞可以說是全株都是寶,葉、果、根皆可食用,也有不同功效,但大家最熟悉的還是枸杞子。其胡蘿蔔素含量堪比葉菜類,此外還有多種維生素、胺基酸、鈣、鐵…等,對人體益處多多,是營養價值相當高的食材。

■枸杞的產地

與紅棗相同,枸杞的原生產地也在中國寧夏、青海、新疆等地區,台灣本土枸杞雖有成功栽種,但因枸杞適宜種植在乾冷的地區,所以在氣候、土壤、地形限制之下,僅有小面積栽種,且收成量並不足以供應市場需求,因此目前市面上的枸杞九成還是仰賴中國進口。

■如何挑選枸杞

除了包裝的完整性、密封性之外,就是察顏觀色:

(一)觸感應為稍硬但帶點彈性,如果摸起來很軟,可能已經受潮。

(二)外觀沒有變黑發霉,呈自然磚紅色。若顏色太鮮艷或是蒂頭是紅的,甚至摸完手上殘留色素,都可能經過燻硫處理,有食用安全疑慮。

(三)聞起來沒有刺鼻的味道或是霉味。

■烹煮建議

使用枸杞料理之前,一般會建議這樣做:

(一)浸泡

由於有些業者會添加「亞硫酸鹽」來保持枸杞的狀態及色澤,雖然是合法的食品添加物,但過量就會產生對人體有害的二氧化硫。因此一般會建議枸杞在食用前最好先浸泡一下,以免吃進有害物質。

(二)起鍋前再放

如果料理時一開始就放枸杞,不到一會兒就會煮爛了,所以最好是起鍋前再放枸杞,既不會爛爛的,也能保住枸杞的營養。

若是要泡茶的話,記得使用熱水沖泡,放置3-5分鐘,等乾燥枸杞吸足水分膨脹後即可飲用。

 

※衍生閱讀:【甜甜黏黏-誠實Q&A】